威士忌輕飲新潮流—稻米威士忌 Rice Whisky

2018.09.13
Greta
威士忌輕飲新潮流—稻米威士忌 Rice Whisky
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『台灣人愛威士忌』,有多愛? 從蘇格蘭單一麥芽威士忌台灣銷售量,高居全球前五名的盛況來看,名不虛傳。尤其,在國際頻頻獲獎的噶瑪蘭酒廠,百分之百台灣製造,品評之餘,難得有家鄉味的酒款得以躍上國際,少說也要懂得分辨台灣與各國威士忌的香氣特色。而談起威士忌的風味,原料與製程,是形塑各款威士忌風格的兩大原因。

威士忌的原料

台灣人最受歡迎的蘇格蘭『單一麥芽威士忌』原料是大麥(Barley),而其他的威士忌主原料,以發酵穀物為釀造原料,有大麥、小麥、玉米、裸麥(黑麥)等等,且原料的使用已納為一種品牌的堅持與獨特識別。如蘇格蘭單一麥芽威士忌的原料,一定是發芽大麥(Malted Barley),美國波本威士忌則需要使用51%以上的玉米為原料。

新型品種--稻米威士忌

獨樹一格的日本酒向來以米為原料釀製,但使用米來做威士忌?這可就成為威士忌世界裡的一股獨特潮流。近幾年,陸續有多個稻米威士忌品牌問世,有日本品牌Fukano 深野酒造、Ohishi大石酒造場、Kikori;亦有美國品牌,威斯康辛州Yerlo rice whisky和波特蘭的Vinn

談起製作的初衷,Kikori的創辦人Ann Soh Woods因喜愛遵循蘇格蘭古法釀造的日本威士忌,卻又希望可以在睡前飲用更清淡一點的威士忌,因此走上以米釀製一途,以100%稻米釀製聞名。Kikori選用來自熊本縣的稻米,在米發酵後裝入陳年的美國橡木、雪莉、白蘭地桶中陳放三年,形成黃金般的色澤及受多種木桶混和薰陶的馥郁香氣,與一般威士忌相較,色澤清透、酒體輕盈且香氣更甚。

受到原料及製程的影響,稻米威士忌前期的發酵步驟與日本燒酎相似,味道也近似燒酎,從入口到入喉,持續帶有輕盈、甘甜的香氣,僅差在最後木桶陳放的步驟,才使燒酎之所以可稱為威士忌。
kikori

是威士忌,或裝在橡木桶的燒酎?

既然是從燒酎而來,市場一派對稻米威士忌敬而遠之,認為不足以稱為威士忌。的確,以米為原料,因顏色較威士忌清淺,讓稻米威士忌在日本失去稱為威士忌的資格(日本的威士忌顏色須達一定濃度);反觀美國專管菸酒的菸酒稅貿局(Alcohol and Tobacco Tax and Trade Bureau ,TTB)規範則較寬鬆,認定只要穀物釀製的皆可稱為威士忌,因此幾款以威士忌自居的KikoriFukanoOhishi主要以美國為市場(台灣市場也是允許的喲!)

若以酒精濃度為區隔標準,一般威士忌多在40%~46%之間,傳統燒酎同是蒸餾酒在25%~37%,稻米威士忌約43%,而在美國,稻米威士忌是被看好的新一波潮流。
Fukano

台灣也嚐得到稻米威士忌

看準這股熱潮,2017年一間「台灣米釀威士忌有限公司」使用農改場尚未上市的新米品種釀造,推出第一瓶採用台灣稻米釀製的威士忌,希望運用台灣俯首即是的米粒,再創台灣威士忌聲名。威士忌多變的迷人風貌,不僅是男人深夜裡傾吐的夥伴,也是女人心靈沉澱的佳釀,下次不妨試試米粒風味的威士忌新感受吧!

 


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